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Transactions en cryptomonnaies : quelle quantité d'énergie consomment-elles et sont-elles néfastes pour l'environnement ?

Transactions en cryptomonnaies : quelle quantité d'énergie consomment-elles et sont-elles néfastes pour l'environnement ?

  • Published: 22nd novembre 2021

Les cryptomonnaies ont explosé dans la conscience publique au cours des cinq dernières années.

Mais dans le sillage des articles sur la révolution des systèmes financiers, des monnaies mèmes et des milliardaires du bitcoin, une vérité dérangeante est apparue : l’extraction de cryptomonnaies consomme beaucoup d’énergie…

Cela signifie-t-il que les transactions en cryptomonnaies sont incompatibles avec un monde plus respectueux de l’environnement souhaité par la plupart des individus et institutions à travers le monde ?

La mauvaise nouvelle

Lorsqu’il est mis en perspective face à d’autres types d’utilisation de l’énergie, le minage de crypto s’affiche comme extrêmement énergivore, et donc polluante.

Un rapport de 2021 a révélé que l’extraction de Bitcoin à elle seule utilisait plus d’énergie que l’ensemble de l’Argentine, et que cette monnaie serait le 29e plus gros consommateur d’énergie s’il s’agissait d’un pays.

Pour se faire une idée, MoneyTransfers.com a souhaité comparer la consommation d’énergie d’une seule transaction Bitcoin face à celle d’appareils que la plupart d’entre nous utilisons presque quotidiennement.

Il a alors été découvert que l’énergie utilisée lors d’une seule transaction crypto pourrait alimenter l’ordinateur portable d’une personne en moyenne pendant 8 heures par jour, et ce pendant une période stupéfiante de 15 ans. Autre exemple, la consommation d’énergie d’une seule transaction en bitcoin équivaut à effectuer 1,2 million de transactions de visa. Aïe.

Cette gloutonnerie énergétique est un élément fondamental de la façon dont les cryptomonnaies sont échangées mais aussi dont elles sont perçues.

Concrètement, effectuer une transaction via la blockchain implique une multitude d’ordinateurs, exécutant des problèmes complexes, et ayant pour but de vérifier les mouvements des actifs.

Le minage de cryptomonnaies implique souvent d’énormes entrepôts remplis d’ordinateurs qui résolvent ces problèmes de manière quasi permanente, les mineurs étant récompensés par des cryptomonnaies.

Et il est peu probable que cela change : comme l’explique à la BBC, David Gerard, auteur de « Attack of the 50 Foot Blockchain » : « Le bitcoin est littéralement anti-efficace. Un matériel de minage plus efficace n’aidera pas – il sera juste en concurrence avec d’autres matériels de minage efficaces.« 

La bonne nouvelle

Soluna Computing est une entreprise qui met en relation des centrales électriques avec des clients désireux d’acheter le surplus d’énergie qu’elles produisent. Le directeur général John Belizaire affirme que si l’on ne peut nier la forte consommation d’énergie des cryptomonnaies, il existe un cadre différent pour l’appréhender.

« La consommation d’énergie du système est en fait une caractéristique, pas un bug », a soutenu lors d’une récente conférence M. Belizaire, en soulignant le fait que l’énergie utilisée dans l’extraction de cryptomonnaies sert à sécuriser les enregistrements des transitions dans un réseau, en les protégeant des interférences extérieures, sans s’appuyer sur une partie centrale comme une banque ou un gouvernement.

« Nous savons que d’autres technologies sur lesquelles nous comptons quotidiennement, comme les centres de données, utilisent une quantité d’énergie exorbitante et subventionnent même les combustibles fossiles », a déclaré Monsieur Belizaire à MoneyTransfers.com.

Belizaire pense que la valeur de l’utilisation de l’énergie est relative à ce que nous considérons comme important – et que la crypto peut fournir une « source de liberté pour des centaines de millions de personnes où la confiance dans les systèmes financiers n’est pas une chose primordiale, et pas quelque chose sur laquelle on peut compter. »

Des sources renouvelables

Ensuite, le minage de cryptomonnaies utilise de l’électricité, qui peut bien sûr théoriquement être produite par des sources renouvelables – bien qu’il soit très difficile de dire quelle proportion de l’énergie destinée au minage de cryptomonnaies est actuellement produite de cette manière.

M. Belizaire affirme que les besoins énergétiques de la crypto sont la « charge flexible parfaite pour les centrales électriques ».

« Chez Solana, nous achetons de l’énergie renouvelable inutilisée par les propriétaires de centrales électriques pour alimenter de manière propre des calculs gourmands en énergie comme le crypto mining. Cela permet d’absorber l’énergie perdue à la demande, d’apporter des bénéfices et une échelle aux propriétaires de centrales électriques, et d’ajouter plus de puissance informatique verte à l’écosystème cryptographique », a-t-il déclaré.

« Cela augmente l’incitation économique pour les autres mineurs à innover et à augmenter leur efficacité énergétique, également. »

De nouveaux marchés

David Khalif, cofondateur et responsable des opérations chez le conseiller en investissement éthique Viridi Funds, affirme que les sources d’énergie des crypto-monnaies sont en train de changer.

« L’impact environnemental de l’extraction de crypto est dans un bien meilleur état qu’il ne l’était au début de l’année. À la suite de l’ interdiction chinoise de l’extraction de crypto , la plupart du hashrate du réseau a été contraint de se déplacer dans différentes régions », a déclaré Khalif à MoneyTransfers.com.

« Une partie de cette puissance minière s’est retrouvée dans des pays disposant d’une capacité électrique traditionnelle excédentaire, comme le Kazakhstan. D’autres ont migré vers l’Amérique du Nord, où nous pensons qu’il est plus probable qu’ils exploitent des sources d’énergie verte pour alimenter leur forte consommation. »

« La plupart des entreprises minières publiques choisissent de situer leurs opérations autour de sources d’énergie verte afin d’éviter les émissions excessives et la pression sur le réseau traditionnel. Certains exploitants qui ne sont pas en mesure d’exploiter des sources d’émissions nulles font néanmoins un effort concerté pour minimiser leur impact grâce aux crédits carbone. »

Un avenir renouvelable ?

M. Khalif – et bien d’autres – pense également que l’exploitation minière de crypto-monnaies prendra une direction plus durable à l’avenir.

« En plus de la pression publique, nous observons de nombreux opérateurs miniers faire pression de leur propre chef pour plus de durabilité », a-t-il déclaré.

« Les mineurs de cryptomonnaies veulent un avenir où ils pourront poursuivre confortablement leurs activités. Ils prennent donc des mesures dès maintenant, pour s’assurer que leurs opérations sont durables, au lieu de rogner sur les coûts. Dans certains cas, des projets d’énergie renouvelable, qui n’auraient pas été réalisables autrement, ont pu être mis en œuvre grâce aux subventions des mineurs de crypto-monnaies. »

« L’avenir de l’extraction de cryptomonnaies continue de paraître plus vert, car de nombreux opérateurs réalisent les avantages d’avoir des sources solides, cohérentes et renouvelables pour alimenter leurs opérations.«  

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